王昉 徐永辰:從“銀為上幣”到“銀錢兩權”

選擇字號:   本文共閱讀 158 次 更新時間:2019-11-15 07:43:32

進入專題: 白銀流通     貨幣思想  

王昉   徐永辰  

   內容提要:晚明白銀流通思想是中國古代貨幣思想的重要組成部分。外銀內流后,傳統貨幣思想陷入國家喪失貨幣發行主導權的理論困境,子母相權理論則失去調控白銀流通量的有效性,推動了白銀流通思想的形成。本文基于貨幣國家化理論和競爭性貨幣理論,將貨幣思想演變和貨幣制度變遷置于流通性和穩定性的交換媒介二維屬性框架內,探討晚明白銀流通思想的理論內涵和演變過程。文章梳理了晚明社會討論白銀流通的不同觀點,為現代貨幣理論研究提供歷史的案例,也為加強管理主權貨幣通貨膨脹、提升貨幣政策執行效果提供有益的現實啟示和建議。

   關 鍵 詞:白銀流通  貨幣思想  晚明  silver circulation  monetary thought  late Ming Dynasty

  

   貨幣思想和貨幣制度是研究流通貨幣的一體兩面:貨幣思想之爭往往折射出貨幣制度的關鍵屬性,貨幣制度變遷又牽引著貨幣思想演化。十六世紀到十七世紀間,隨著海外白銀大量涌入中國,推動白銀取代銅錢、紙鈔而成為主要流通貨幣,引發晚明社會的廣泛討論。

   回顧學術史筆者發現,關注晚明貨幣思想流變并深入探究者較少。第一,現有文獻著重考察白銀貨幣化的制度變遷過程,對貨幣思想演變的來龍去脈不夠重視。①貨幣思想和貨幣制度相結合是近幾年的研究范式,制度變遷過程中的思想分歧逐漸得到學者的關注。②第二,支持白銀流通的觀點少有詳盡梳理,難以展現時人的思想全貌。為數不多的有關晚明貨幣思想史研究都集中于分析反對白銀流通的觀點。③第三,劃分貨幣金屬主義和貨幣名目主義的研究方法將贊同用銀和贊同鑄錢的政策主張歸入貨幣金屬主義,將贊同印鈔的政策主張歸入貨幣名目主義,模糊了三者起伏消長的互動過程,不易解釋不同政策的內在關聯。④

   本文借鑒現代貨幣理論,將貨幣思想演變和貨幣制度變遷置于流通性和穩定性的交換媒介二維屬性框架內,辨析晚明白銀流通思想的理論內涵和政策意義,并進一步考察思想爭鳴與經濟制度的背反現象,試圖揭示晚明白銀流通思想逐漸向邊緣化演變的原因。白銀作為主要流通貨幣的歷史合理性建立在一個兼顧流通性和穩定性的互利均衡基礎之上,外銀內流徹底打破了宋元時期銅錢和紙鈔的循環困局。復合型白銀流通制度的設計思想是貨幣國家化理論和競爭性貨幣理論的折衷,其政策意義是規避通貨膨脹風險和促進商品經濟發展。晚明白銀流通思想在演變過程中凸顯自由放任色彩,認為明末“銀荒”是生產力困乏所致,并且因為反對鈔法而被主流貨幣思想邊緣化。本文同時有助于認識貨幣本質、思考貨幣制度和經濟發展的互動,希冀為政府管理通貨膨脹、提升貨幣政策執行效果提供有益的啟示和建議。

   深入研究晚明白銀流通思想的形成與發展具有重要的理論價值和現實啟示。一方面,復合型白銀流通制度的折衷特質為現代貨幣理論的應用提供了歷史參考。事實上,政府錨定主權貨幣供應增長率的貨幣國家化理論未能長久解決經濟增長放緩的問題,時至今日仍罕有長期流通的競爭性貨幣。國家壟斷貨幣發行權和流通貨幣價值穩定都是制度變遷的約束條件,現代貨幣理論發展可從復合型白銀流通制度的設計思想中汲取智慧。另一方面,晚明貨幣思想演變和貨幣制度變遷為政府管理通貨膨脹、提升貨幣政策宏觀調控能力提供了現實啟示。金融要為實體經濟服務,貨幣的流通性和穩定性是市場參與者的理性選擇,是完善市場經濟體制的前提保證。政府應充分考慮物價水平波動和民眾通脹預期對貨幣政策傳導機制的影響,這是晚明貨幣思想演變為當前政府制定貨幣政策提供的重要鏡鑒。

  

   一、晚明白銀流通思想的形成動因:外銀內流與傳統貨幣思想的困境

  

   明中期以前的流通貨幣主要是銅錢和紙鈔,市面上的白銀非常有限,探討白銀流通的言論僅是些零星散語。有關這一問題的大量討論集中出現則是在十六世紀美洲白銀大量涌入中國之后。究其成因,主要有以下三個方面。

   (一)外銀內流是晚明白銀流通思想形成的客觀環境基礎

   中國非產銀大國,海外白銀涌入中國對國內貨幣流通制度產生了顛覆性影響,“鈔久不行,錢亦大壅,益專用銀矣”⑤。當時使用白銀的盛況是前所未見的:不僅“富商巨賈,操重資而來市者,白銀動以數萬計,多或數十萬兩”⑥,而且“民間輸官之物皆用銀”⑦。全漢升(1968)、梁方仲(1989)、傅衣凌(1993)、劉光臨(2011)等人對十六世紀至十七世紀流入中國的白銀數量做了諸多研究。由于依據的史料不同,各位學者的結論略有差異,但有一點是毫無爭議的:明代涌入中國的海外白銀數量大大超過了國內白銀存量和每年白銀開采量。秦漢以降,貨幣思想討論聚焦于銅錢、紙鈔的流通弊端,將白銀作為主要流通貨幣的思想則從未有之。如此大量的白銀涌入勢必引發晚明社會針對白銀流通的相關討論。

   (二)傳統貨幣思想無法接受政府喪失白銀的貨幣發行權

   政府壟斷貨幣發行權是傳統貨幣思想的典型特征?!豆蘢印誹岢雋恕叭司俟缺醫鷙?,而天下可定也”⑧的觀點,此后傳統貨幣思想一直把錢視作“亡用器”、“人主之操柄”⑨。自漢武帝悉禁郡國鑄錢,專令上林三官鑄造,貨幣發行權一直由政府壟斷,宋元時期的紙鈔亦由政府印制。然而晚明流通的大量白銀并非由政府開采鑄造,政府非但不禁止白銀流通,反而改國家賦稅征收白銀,這意味著政府默認放棄壟斷貨幣發行權。嘉靖后期政府賦稅對白銀的依賴愈發嚴重⑩,文官階層擔憂放任白銀流通終將導致國用不足。進士靳學顏以此為由強烈反對白銀流通:“錢者權也?!蛔閽蛑浦?。此經國足用之一大政也,奈何廢而不舉?!?11)可見國家壟斷貨幣發行權的傳統理念與白銀流通的現實之間存在著激烈的沖突關系。

   (三)利用子母相權論和輕重論調控白銀流通量的貨幣政策近乎失效

   單旗的子母相權論和《管子》的輕重論奠定了古代調控貨幣流通量和物價水平的理論框架,宋代管理紙鈔還衍生出稱提之說。子母相權論和輕重論調節貨幣流通量的形式是“斂積之以輕,散行之以重”(12),其有效實施需具備一個前提條件,即政府擁有非常雄厚的貨幣儲備。(13)隨著朝貢貿易衰落,明穆宗被迫解除海禁,政府欲儲備白銀也須求諸民間對外貿易的渠道。當時的情形是:“江南富室有積銀至數十萬兩者,今皇上天府之積,亦不過百萬兩以上……是不過數十里富室之積足以相擬矣?!?14)顯然,“子母”“輕重”理論已經不能控制白銀斂散。民間白銀積累足以和政府相抗衡不利于貨幣政策的實施,如何調控白銀流通量也是傳統貨幣流通思想的一大理論困境。

  

   二、晚明白銀流通思想的探索:“銀為上幣”說的建構

  

   晚明白銀流通思想產生于特定的歷史背景之下,所以思想的主要內容具有清晰的問題導向性質:首先要解釋白銀流通的現象,尋找白銀流通的合理性;其次要設計白銀流通制度,為政府管理白銀流通出謀劃策。

   (一)白銀作為主要流通貨幣的合理性

   明初政令強制流通大明寶鈔,英宗一度“弛用銀之禁,朝野率皆用銀”(15),但時人未細究用銀的合理性。成弘以后,白銀流通的合理性逐漸被人提出。論證白銀作為主要流通貨幣的合理性大體有三種途徑。

   首先,從市場交換的直觀角度橫向論證白銀優于其他類型貨幣。王世貞比較了米、錢、鈔、銀,認為白銀是流通貨幣的最佳選擇:“反貿易金太貴而不便小用,日耗曰多而產曰少;米與錢賤而不便大用,錢近實而易偽雜,米不能久;鈔太虛亦復有浥爛;是以白金之為幣長也?!?16)貨幣執行流通手段職能的具體形態需與社會經濟發展階段相適應,明朝經歷商業革命而建立起全國性市場,貿易需要價值大、易保存的流通貨幣。相比之下,靳學顏所說的銅錢與銀“異質而用神者,猶云南不用錢而用海肥,三者不同而制用則一焉”(17),其認識只是停留在表層。

   其次,縱向探查古代流通貨幣的演進歷史并揭示其邏輯線索。顧炎武分析了流通貨幣從銅錢經紙鈔最后演變為白銀的動態過程:“鈔法之興,因于前代未以銀為幣,而患錢之重,乃立此法?!薄敖袢丈舷陸砸?,輕裝易致,而楮幣自無所用。故洪武初欲行鈔法,至禁民間行使金銀,以奸惡論,而卒不能行。及乎后代,銀日盛而鈔日微,勢不兩行,灼然易見?!?18)貨幣制度變遷是漸進式的,后期流通貨幣彌補早期流通貨幣的某些缺陷方能推動貨幣制度向前邁進。從銅錢到紙鈔的演變過程是銅錢太過笨重而白銀供應不足的過渡策略,當白銀供應充足后,白銀與紙鈔高下立判。

   再次,反思貨幣政策執行績效,尋找民眾認同白銀的原因。邱浚認為古代貨幣政策有名無實、不能善終的根由就是銅錢與紙鈔貶值。他指責鑄大錢是“徒以用度不足之故,設為罔利之計,以欺天下之人,以收天下之財,而專其利于己”,行鈔法是“以虛易實,以假博真……惟欲足吾用而不復顧義之可否,與民之有無”(19)。在古代,強調征稅違背儒家輕徭薄賦的教條,隱性的鑄幣稅成為政府慣用的工具。稱量形態的白銀價值由自身重量而不是法定規制決定,政府很難利用白銀向民間征收鑄幣稅。因此,白銀易于被民眾認同和接受。

   不難看出,白銀作為主要流通貨幣的歷史合理性建立在一個兼顧流通性和穩定性的互利均衡基礎之上。流通性和穩定性是交換媒介的基本屬性。白銀貨幣化之前,古代貨幣流通制度陷入了一個不穩定的循環困局。銅錢價值低、笨重,穩定性一般而流通性較差;紙鈔易攜帶、易貶值,流通性較好而穩定性較差。從南宋會子、元中統鈔、大明寶鈔的流通狀況來看,每當舊政府出現財政?;姆⒅匠?,民間財富即急劇貶值,流通貨幣從穩定性較差的紙鈔退回到穩定性一般的銅錢;改朝換代后新政府休養生息,流通性較好的紙鈔又會取代流通性較差的銅錢,這也是商品經濟發展的必然要求。循環困局表明銅錢和紙鈔都不能同時滿足流通性和穩定性的要求。白銀貨幣化一舉打破循環困局。白銀是外生性貨幣(20),適合遠距離交易和大額交易,滿足民間商業的利益。隆慶開關以后政府財政中白銀收入明顯增加,財政緊張的局面得到有效緩解(21)。白銀同時滿足了流通性和穩定性的要求,最終紙鈔棄如敝履,大額交易用白銀,小額交易用銅錢。以上所述可參見圖1所示:

圖1 循環困局的邏輯示意圖

資料來源:本文作者自制。

   晚明論證白銀流通合理性的言論不再拘泥于先王造幣說以及貨幣“饑不可食、寒不可衣”等看法,這在傳統貨幣思想中是不曾見到的。以往的研究側重于關注反對使用白銀的主張,這些主張意在維護政府主導貨幣發行而無創見,僅僅是傳統貨幣思想的擁躉。王世貞、顧炎武等人跳出了朝廷壟斷貨幣發行權的話語體系,從市場交換和民眾自利的角度尋找白銀作為主要流通貨幣的合理性,這與自下而上的白銀貨幣化過程可以相互印證。

   (二)復合型白銀流通制度的設計特征

白銀流通制度的設計始自邱浚。邱浚設計了一種包含銅錢與紙鈔的復合型白銀流通制度——“以銀為上幣、鈔為中幣、錢為下幣”的“三幣之法”。復合型白銀流通制度的設計思想主要有以下特征: (點擊此處閱讀下一頁)

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本文責編:陳冬冬
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文章來源: 《復旦學報(社會科學版)》 2018年05期

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